История успеха Марка Шейнберга, владельца компании PokerStars

История PokerStars
История PokerStars

Марк Шейнберг – миллиардер из Канады, сколотивший состояние на продаже покерной онлайн-площадки. Семейный бизнес PokerStars был создан в 2001 году, а летом 2014 года Шейнберг продал его за $4.9 млрд., и сразу вошел в число самых молодых миллиардеров мира.

Родители Марка Шейнберга иммигрировали из Советского Союза в Израиль. В 1973 г. появился на свет сын, которому позже суждено было стать обладателем несметного богатства.

Исай – отец Марка – человек немногословный и избегающий публичности, он не дает интервью и не любит фотографироваться. Нам известно, что родился он в Литве, окончил мехмат Московского университета, а после переезда в Израиль отслужил несколько лет в армии. Уйдя из армии, Исай поступил на работу в отделения IBM. Когда Марку было 13 лет, отца пригласили на работу в канадский офис фирмы, и семья перебралась в небольшой город Ричмонд-Хилл недалеко от Торонто. В начале девяностых годов Шейнберг-старший представлял IBM в консорциуме по выработке Unicode.

Гордости от профессиональных успехов отца Марк не испытывал. Проучившись всего год в технологическом колледже Fanshawe, он оставил учебу и пустился в путешествия. Вернуться к компьютерным технологиям молодого Шейнберга заставило страстное увлечение отца игрой в покер. У Исая возникла плодотворная идея – открыть интернет-казино. Была создана компания Rational Entertainment Enterprises, а Марк помогал разрабатывать концепцию, и работал управляющим директором.

Новая эра

Печально известный день 11 сентября 2001 года по совпадению стал днем официального открытия интернет-площадки PokerStars. По другой случайности один из полицейских, спасавших людей во Всемирном торговом центре – Майк Косовски, через 10 лет выиграл миллион долларов в покер-шоу PokerStars.

В самом начале PokerStars привлекал любителей покера удобством и дружественным интерфейсом, а уже через 3 месяца пользователи могли играть на реальные деньги. Высокая маржинальность сделала бизнес в высшей степени успешным. Уже летом 2002 года Rational провел интернет-версию чемпионата по покеру World Series of – World Championship of Online Poker (WCOOP). Продолжением сотрудничества с WSOP стал отборочный конкурс на базе PokerStars, победители которого могли участвовать в основном турнире.

В 2003 году бухгалтер из штата Теннеси с красноречивой фамилией Манимейкер, до этого игравший в покер только на PokerStars, победил в WSOP и первым получил квалификацию через онлайн-площадку. Этот триумф спровоцировал «эффект Манимейкера» – начался всплеск интереса к покеру в целом и онлайн-турнирам, в частности.

Можно утверждать, что отец и сын Шейнберги повлияли на популярность игры, вовремя и безошибочно отреагировав на веяния моды. В течение нескольких лет Rational Entertainment Enterprises проводила покерные турниры на лайнерах и во многих знаменитых казино, например, в Лиссабоне и Монте-Карло. The Times сообщала, что в начале 2006 года стоимость проекта перевалила за 2 миллиарда долларов, и владельцы подумывали о продаже бизнеса.

Владельцы Rational проводили активную рекламную кампанию, развивая бренд. Лицами PokerStars были узнаваемые спортсмены – поклонники покера: теннисисты Борис Беккер и Рафаэль Надаль, футболисты Роналдо и Буффон.

Бизнес на игре в покер

Данные консалтинговой фирмы H2 Gambling Capital свидетельствуют о том, что в 2013 г. рынок онлайн-покера оценивался в $4,1 миллиарда – это сумма, которую вложили в интернет-покер игроки. По прогнозам, к началу 2018 г. сумма превысит $6 миллиардов, рост должен произойти в результате открытия рынка США. Пока в Соединенных Штатах онлайн-покер законно существует только в Неваде, Нью-Джерси и Делавэре, но к 2020 г. предполагается расширение географии до 20 штатов. В этом случае игра будет приносить более 5 миллиардов долларов каждый год. Основные доходы PokerStars состоят из оплаты игроков за каждый разыгранный банк.

Компания Oldford Group Limited (холдинг, объединяющий через Rational Group площадки PokerStars и Full Tilt) заработала в 2013 г. $1,13 миллиарда, показав 16-процентный рост по сравнению с предыдущим годом. Рост чистой прибыли в том же году составил приятную сумму в 416,4 миллиона долларов (33%). В первые полгода 2014 Oldford Group получили $568 миллиона (чистая прибыль – $218 000 000).

В 2012 г. PokerStars запустила мобильное приложение, позволяющее играть на реальные деньги, и рассчитывала на существенное расширение аудитории, и, соответственно, рост прибыли.

Сначала Rational Entertainment Enterprises зарегистрировали в Коста-Рике. Потом Шейнберги задумали выход на Лондонскую биржу, и переместили штаб-квартиру на о. Мэн. К тому же корпоративная ставка налога на острове нулевая.

Нам кажется, что истинной причиной, заставившей Rational переместиться в пространстве, стала политика властей США в отношении сетевых азартных игр. В 2006 г. начал действовать Акт о незаконных интернет-казино (UIGEA), согласно которому онлайн-площадки не имеют права принимать ставки. Отец и сын Шейнберги использовали все возможные юридические лазейки, пока это было возможно, и продолжали бизнес на территории США. Деятельностью Rational заинтересовался прокурор Нью-Йорка Прит Бхарара. В 2009 г. он выдвинул обвинение на основании показаний бывшего главы оператора электронных платежей Intabill. PokerStars и еще несколько крупных площадок обвинили в нарушении UIGEA и отмывании денег. Весной 2011 г. сайты заблокировали.

PokerStars дали возможность расплатиться с игроками, временно разблокировав площадку. Подобная «пострадавшая» площадка – Full Tilt Poker такого права не получила. Через год Шейнберги вступили на сделку с министерством юстиции, заплатив $547 миллионов властям и $184 миллиона «замороженным» клиентам Full Tilt. За это к PokerStars перешли активы Full Tilt. Однако Шейнберг-старший все еще остается под следствием, обвинения с него не сняты, и дорога в США для него закрыта.

США против азартных онлайн-игр

Власти Соединенных Штатов традиционно выступают против нелегальных казино. Первый закон был принят еще в 1961 г. Администрация демократов и возглавивший министерство юстиции Роберт Кеннеди предложили усовершенствовать существующий закон об уголовной ответственности с учетом развития телекоммуникационных систем. Тогда был принят так называемый «Проводной закон» (Federal Wire Act).

В 2002 г. группа проигравшихся азартных игроков (См. «Дэн Билзериан: мультимиллионер, актер и игрок в покер») обвинила операторов Visa и MasterCard в том, что они поощряли «порок», позволяя рассчитываться средствами с кредитных карт в казино. Жалоба была отклонена, а апелляционный суд установил, что закон Federal Wire Act действует только в отношении спортивных ставок и тотализаторов, но Минюст США настаивал, что Wire Act относится ко всему интернет-гэмблингу. Через пару лет Google и Yahoo! Вынуждены были избавиться от рекламы подобных площадок. Осенью 2005 г. конгрессмены от республиканской партии вынесли на рассмотрение акт UIGEA. Главный аргумент – проблемы банков и операторов кредитных карт, возникающие в связи с интернет-гэмблингом.

В новом законе ставки определялись как риск чем-нибудь ценным в процессе соревнования или игры на удачу. Сложно согласиться с тем, что игра в покер напрямую связана с чистым везением, скорее, для победы требуется холодный расчет и выверенная стратегия. Так считали и онлайн-казино, не спешившие уходить с американского рынка. Иск против PokerStars, поступивший в 2011 году, не оставил места для сомнений в дальнейших действиях.

По-прежнему упорствуют сложившиеся центры азарта в Лас-Вегасе (штат Невада) и Атлантик-Сити (Нью-Джерси), пытающиеся возродить онлайн-казино на местах.

Прощание с семейным бизнесом

Оставшись на свой страх и риск в США после начала действия в 2006 г. UIGEA, PokerStars получила статус одной из самых крупных покерных площадок в мире. Даже после судебного разбирательства и ухода с американского рынка компания Шейнбергов остается обладателем этого титула. По случайной выборке, в один из зимних вечеров на сайте играли 186 000 пользователей, 26 000 из них – на реальные деньги. Ни одна из покерных площадок не может приблизиться к такому показателю.

В последние годы действие UIGEA несколько ослабло, но «черную метку» PokerStars и Шейнбергов никто не отменял. В 2013 г. в Нью-Джерси был на два года продлен запрет на лицензированную деятельность. Шейнберги были вынуждены искать инвестора, имеющего доступ к рынку США.

Канадская компания Amaya Gaming согласилась выкупить Rational за $4,9 миллиарда наличными. Теперь именно Amaya стала крупнейшей публичной компанией в сфере азартных игр. В день, когда было объявлено о приобретении Rational, ценные бумаги Amaya на бирже Торонто подорожали вдвое, а объем торгов увеличился в 20 раз – до 10 миллионов акций.

Сделка завершилась в августе 2014 г. и Шейнберги окончательно расстались со своим бизнесом. Марк, владевший 75% в компании, получил $3,7 миллиарда. По оценкам Forbes, в феврале этого года состояние младшего Шейнберга составляет $4,1 миллиарда. Прощаясь с сотрудниками компании, Марк написал: «Наши сотрудники компетентны, упорны и способны работать с полной отдачей, а значит, компании гарантирован новый успех».

© Старецкая Елена, TimesNet.ru

Интересные статьи



Нужна ли в России смертная казнь?

  • {$ (item.counter * 100 / total)|number:1 $}% / {$ item.name $}
    {$ item.name $}
{$ total $} {$ vote_pluralize(total) $} / все опросы

Комментарии (1)

Только зарегистрированные пользователи могут задавать вопросы и добавлять комментарии. Авторизуйтесь, пожалуйста, или зарегистрируйтесь.